Als Mexiko Öl-Sektor Sputters, Kriminalität und Gewalt Rassel Industrie Städte

Gepostet von Joseph Keefe14 Juli 2018
Bis vor kurzem genoss Edgar Barrera ein Leben, auf das viele Mexikaner nur hoffen konnten.
In wenigen Jahren stieg der 36-jährige Buchhalter von einem Heimwerker zu einem Angestellten in einer der stabilsten Firmen Lateinamerikas auf: der staatlichen Ölfirma Pemex.
Dank Pemex traf Barrera seine Frau, die an der Riviera von Maya Urlaub machte und eine lohnende Karriere vorhatte, ohne seine Heimatstadt in Tabasco zu verlassen, einem ländlichen Staat am südlichen Ende des Golfs von Mexiko, wo mehr als die Hälfte der Bevölkerung von weniger als 92 Dollar lebt ein Monat.
Dann hat sich alles verändert.
Der Ölpreis stürzte ab und zwang Pemex, seine und Tausende andere Jobs in ganz Mexiko zu kürzen. Eine Energiereform, die das Geschäft mit privaten Wettbewerbern ankurbeln sollte, kämpfte um sofortige Investitionen. Und die Bandenkriminalität, die Mexiko im letzten Jahrzehnt verkrüppelt hat, breitete sich schließlich auf Tabasco aus, das zuvor eine relativ friedliche Ecke des Landes war.
Steigende Konsequenzen, von einer wirtschaftlichen Rezession bis zu steigenden Mordraten, haben Tabasco schnell zu einem der am stärksten betroffenen Staaten Mexikos gemacht. Seine kleine, aber einst so solide Mittelschicht kämpft nun mit Abschwung und grimmiger Gewalt.
Barrera selbst, nachdem er mit Erpressern und Kidnappern zusammengetroffen war, die einst Pemex-Kollegen gewesen sein könnten, suchte kürzlich in Kanada Asyl.
Paraiso oder "Paradies" ist die Tabasco-Stadt, in der Barrera aufgewachsen ist und in einem Pemex-Hafen arbeitete. Es ist "jetzt eine Hölle", sagte er.
Es ist wenig überraschend, dass die Turbulenzen in der Branche Tabasco schaden würden, Heimat von Mexikos erster Ölfundstelle und eines Staates, in dem mehr als die Hälfte der Wirtschaft und fast die Hälfte der Arbeitsplätze auf den Ölsektor angewiesen sind.
Aber das Ausmaß der Probleme hat Einheimische, Führungskräfte aus der Industrie und Regierungsbeamte überrascht, zumal Kriminelle immer mehr Ressourcen ausbeuten, indem sie auf Pemex-Ressourcen, Ausrüstung und Mitarbeiter zielen.
"Das Öldebakel hat uns schwer getroffen", sagte Tabasco-Gouverneur Arturo Nunez. "Es verursachte soziale Probleme, die ohne Frage zu höherer Kriminalität beitragen."
Präsident Enrique Pena Nieto, der nun in seinem letzten Jahr im Amt ist, hat seine Initiative in der Energiebranche grundlegend überarbeitet. Damit hat Pemex seine langjährige Erfahrung in den Bereichen Exploration, Produktion, Raffination und Kraftstoffverkauf im Einzelhandel beendet. Befürworter argumentierten lange, dass Betreiber außer Pemex benötigt werden, um mehr als ein Jahrzehnt rückläufiger Rohölproduktion umzukehren und Potenzial in ungenutzten Lagerstätten freizusetzen.
Aber die Reform, die 2014 abgeschlossen wurde, kam genau dann in Kraft, als die globalen Ölpreise zusammenbrachen und die Investitionsbereitschaft der Unternehmen dämpften. Trotz einer Erholung in jüngster Zeit fiel der Preis für Rohöl an den globalen Märkten bis Juni um 76 Prozent.
Seither hat Pemex nach Unternehmensangaben fast 18.000 Arbeitsplätze in Mexiko gekürzt, rund 13 Prozent der Belegschaft. In Tabasco ließ Pemex nach Regierungsangaben 1.857 Arbeiter, oder etwa 12 Prozent der 16.000 Jobs, die der Staat zwischen 2014 und 2016 abgab, los. Viele der anderen Entlassungen erfolgten bei Zulieferern und anderen Unternehmen, die sich auf Pemex verlassen.
Zusammengenommen führten die Kürzungen dazu, dass Tabasco Mexiko die höchste Arbeitslosenquote verzeichnete und den Staat in eine Rezession stürzte. Im Jahr 2016, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar sind, schrumpfte die Wirtschaft von Tabasco um 6,3 Prozent. Es ist der einzige Staat, in dem sowohl Armut als auch extreme Armut, die von der Regierung als monatliches Einkommen von weniger als 50 US-Dollar definiert wird, in den letzten Jahren gestiegen sind.
Die Probleme, die sich landesweit verschärft haben, haben die Unterstützung vor der Präsidentschaftswahl am 1. Juli für Pena Nietos Nachfolger als Kandidat der regierenden Institutionellen Revolutionären Partei erodiert. Stattdessen dominiert ein linksgerissener ehemaliger Bürgermeister von Mexiko-Stadt - und ein Eingeborener von Tabasco - Umfragen. Andres Manuel Lopez Obrador, der 64-jährige Spitzenreiter, verspricht, in seinem Heimatstaat eine Raffinerie zu bauen.
Obwohl Pemex kürzlich damit begonnen hat, einige Arbeitskräfte einzustellen, zögerten andere Unternehmen, in Staaten wie Tabasco zu investieren, wo die Ölproduktion heute fast 70 Prozent unter einem Höchststand Anfang der 1990er Jahre liegt. Aufgrund des weltweit reichlich vorhandenen Angebots und eines immer größer werdenden Rohölstroms aus US-Schiefer sind mutmaßliche Investoren vorsichtig mit Mexikos Verbrechen, Korruption und Gewalt.
"Wir haben uns entschieden, nicht anzufangen", sagte Javier Lopez, ein in Texas ansässiger Anwalt, der vor Kurzem Pläne verschob, ein Geschäft mit LKW-Treibstoff aus den USA nach Mexiko zu bringen. "Wir hatten wirklich Angst, dass wir einen Lastwagen gestohlen, einen Fahrer getötet bekommen würden."
Seit mehr als einem Jahrzehnt hat die mexikanische Regierung Polizei, Militär und Geheimdienste eingesetzt, um mächtige Drogenkönige zu stürzen. Als sie fielen, verwandelten sich Kartelle in neue Schläger, einschließlich Diebstahl und Erpressung von Unternehmen in der Industrie von der Landwirtschaft bis zum Bergbau und Öl.
Anfang dieses Jahres berichtete Reuters, wie Treibstoffdiebe Mexikos Raffinerien lähmen und Blutvergießen in ehemals ruhigen Zentren von Pemex-Betrieben entfesseln.
In Tabasco registrierte die Polizei im vergangenen Jahr 388 Morde, mehr als das Dreifache der Zahl im Jahr 2012. Trotz einer Bevölkerung von 2,4 Millionen Menschen, klein im Vergleich zu vielen der 30 anderen mexikanischen Staaten und riesigen Hauptstadt Bezirk, hatte Tabasco die vierthöchste Entführung Tally und sechste höchste Anzahl der im letzten Jahr gemeldeten Erpressungen.
Gegenwärtige und ehemalige Mitarbeiter von Pemex sind an beiden Enden der Verbrechen - einige als Opfer, andere als Anstifter, Beteiligte oder Informanten. Ermutigt durch die Straflosigkeit und die Straflosigkeit, die landesweit Verbrechen ermöglicht haben, haben sich einige Einheimische illegalen Unternehmen zugewandt, die Banden, die Pemex-Treibstoff, Maschinen und Zubehör stehlen, gründen oder gründen wollen. Andere zielen auf relativ gut situierte und ehemalige Pemex-Arbeiter wie Barrera ab.
In einer Erklärung sagte Pemex, dass es "keinerlei Toleranz gegenüber jedem an einer Straftat beteiligten Arbeiter hat". Das Unternehmen sagte, es kooperiere mit lokalen, staatlichen und Bundespolizei, um illegale Aktivitäten zu untersuchen, aber lehnte es ab, zu bestimmten Episoden oder Fälle mit einzelnen in dieser Geschichte genannten Arbeitnehmer kommentieren.
Carlos Trevino, Chief Executive von Pemex, räumte kürzlich in einem Interview ein, dass Mitarbeiter aufgrund ihrer Arbeit und ihres Gehalts zunehmend in Gefahr sind. "Petroleros haben ein besseres Gehalt als viele andere Leute", sagte er und benutzte den spanischen Begriff für Ölindustriearbeiter.
In ganz Mexiko, so Trevino, verstärkt das Unternehmen Maßnahmen, um die Sicherheit von Personal und Eigentum zu gewährleisten. Es hat seinen Namen und sein Logo von Lastwagen genommen. Es sagte den Arbeitern, dass sie aufhören sollten, Pemex-Uniformen außerhalb der Baustelle zu tragen.
Trotzdem sagte er: "Es ist schwer, eine völlig sichere Operation zu haben."
"Dieses Ding in Tabasco", fügte er hinzu, "es ist nicht gut."
ROHE GESCHICHTE
Mexikos erste bekannte Ölentdeckung fand 1863 in Tabasco statt. Manuel Gil y Saenz, ein Priester, eilte seiner kranken Mutter zu Hilfe, als sein Pferdehuf in schwarzem Schlamm stecken blieb, so eine lokale Fundgeschichte.
Trotz der Warnungen von Einheimischen, dass eine Hexe dort Menschen in Salz verwandelt hatte, kehrte der Priester zurück und begann das Öl zu tappen. Mit Partnern verkaufte er später sein Unternehmen an eine britische Ölgesellschaft.
Im Jahr 1938 enteignete Mexiko ausländische Ölreserven und gründete Petroleos Mexicanos, wie Pemex offiziell genannt wird. In den folgenden Jahrzehnten wuchs die Produktion in anderen Regionen entlang der Golfküste. Im Jahr 1972 fanden Prospektoren eine riesige Lagerstätte, bekannt als das Mesozoikum Chiapas-Tabasco Ölfeld, was einen Ansturm auf die Entwicklung des Staates auslöste.
Um mit der wachsenden Produktion von Tabasco fertig zu werden, begann Pemex 1979 mit dem Bau des Hafens und Terminals Dos Bocas in Paraiso, einer heißen, sumpfigen Stadt mit 94.000 Menschen, die von Kakao und Kokosnussplantagen umgeben sind.
Für Einheimische, die früher von kleinbäuerlicher Landwirtschaft und Fischerei lebten, "kam Pemex und veränderte unser Leben", sagte Ricardo Hernandez Daza, Leiter einer lokalen Gewerkschaft von etwa 3.000 Arbeitern, die viele Industrie-Standorte betreuen.
Barrera, der jetzt Asyl suchende Auditor, kam 2004 zu Pemex.
In diesem Jahr erreichte die Ölförderung des Landes ein Rekordhoch und die Möglichkeiten schienen grenzenlos. Mexiko war einer von vielen Produzenten, die bereit waren, von den stetig steigenden Preisen zu profitieren, da die globale Industrie vor dem Schieferboom mit "peak oil" konfrontiert war, die Annahme, dass der größte Teil des weltweiten Angebots bekannt war und abnahm.
Barrera, der zunächst als Wartungsarbeiter eingestellt wurde, arbeitete sich durch andere Positionen hoch, erhielt eine Ausbildung am Arbeitsplatz und begann schließlich, Firmenkonten für ein Gehalt von etwa 2.000 Dollar pro Monat zu überprüfen. Er heiratete einen Auditor aus Pemex, kaufte zwei Autos und genoss regelmäßig Fisch und Meeresfrüchte mit seiner Frau, ihrer Tochter und zwei Stiefsöhnen.
Bis der Ölpreis einbrach.
Barrera verwitterte erste Pemex-Entlassungen, wurde aber im November 2015 entlassen. Er suchte sofort nach anderen Jobs, aber mit vielen anderen, die bereits nach Arbeit suchten, fand er nur gelegentlich freie Aufträge.
Bald taumelte Paraiso.
Zwei Brüder, Mario und Pedro Maciel, sind nach Angaben der Staatsanwaltschaft als lokale Verbrecherbosse entstanden. Gerüchten zufolge hatten sie einen Zweig des Jalisco New Generation Kartells gegründet, der für Drogenhandel, Treibstoffdiebstahl und zahllose andere Verbrechen in ganz Mexiko bekannt ist.
Einige Ölarbeiter aus dem Golf von Mexiko, von denen viele aus Binnenstaaten stammen, wurden bereits auf Reisen in das Gebiet der Jalisco New Generation vom Kartell erpresst.
Alayn Herver, ein 28-jähriger Eingeborener des Zentralstaates, von dem das Kartell seinen Namen erhielt, arbeitete bis letztes Jahr an Offshore-Ölplattformen, die die Küste von Tabasco säumen. Wegen der intensiven Zeitpläne, die dort erforderlich waren, verbrachte Herver zwei Wochen auf den Bohrinseln und dann zwei Wochen auf Urlaub in Jalisco.
Im Oktober 2016, als er in einer Bar in seiner Heimatstadt Ciudad Guzman ankam, trat ein Fremder auf ihn zu und verlangte etwa 1.000 Dollar, etwa die Hälfte seines Monatsgehalts. "Wir wissen, dass du gut verdienst", sagte der Mann. "Willst du, dass dir etwas passiert?"
Zuerst dachte Herver, der Mann mache Witze. Draußen warteten einige Kollegen des Mannes in einem SUV, bereit, ihn zu einem Geldautomaten zu bringen. Herver erkannte, dass sie Mitglieder des Jalisco-Kartells waren.
Er bezahlte die Männer, die ihm sagten, dass eine ähnliche Auszahlung jeden Monat erwartet würde. Ein halbes Jahr lang war Herver einverstanden. Die Transaktion wurde so routinemäßig, dass die Bandenmitglieder das Interesse zu verlieren schienen.
Herver hat die Erpressung nicht gemeldet. Wie viele Mexikaner war er der weit verbreiteten Korruption in den Reihen der Polizei skeptisch gegenüber und befürchtete, dass sie die Sache nur verschlimmern würden.
Im folgenden April beschloss er, eine Zahlung zu überspringen.
Auf seiner nächsten Heimreise zog ihn die örtliche Polizei im Mai 2017 hin, sagte Herver. Sie fesselten ihn mit Handschellen und steckten ihn in ihr Streifenwagen. "Sie haben sich in Schwierigkeiten gebracht", erinnerte er sich an einen Offizier, der ihm sagte.
Alejandro Romero, ein ranghoher Offizier der Polizei von Ciudad Guzman, lehnte es ab, sich zu dem Vorfall zu äußern. Das Büro des Generalstaatsanwalts von Jalisco reagierte nicht auf Bitten um Kommentare.
Als ein weiterer Polizist in Hervers Auto, einem Mini Cooper aus dem Jahr 2007, folgte, fuhren die Polizisten zu einem Platz in der Nähe der Müllhalde, sagte er. Dort stießen sechs bewaffnete Männer, darunter das Bandenmitglied, das sich ihm zuerst näherte, Herver.
"Zieh seine Hose runter", sagte einer der Gangster.
Sie schlugen mit einem Paddel auf sein nacktes Gesäß und drohten wiederholt, ihn zu vergewaltigen. Einer der Angreifer legte eine Pistole an seinen Kopf, während ein anderer sein Handy schnappte und begann, Live-Video zu Hervers eigenem Facebook-Feed zu posten.
Entsetzt sahen Freunde und Familie zu, wie sich das Rohmaterial von Hervers erschöpftem Gesichtsausdruck zu Nahaufnahmen seines blutigen Hinterns veränderte.
"Ich dachte, sie würden mich töten", sagte Herver.
Stattdessen ließen sie ihn gehen und hielten den Mini als Bezahlung.
"EIN STÜCK DER AKTION"
In Paraiso verweigerten die Brüder Maciel Verbindungen zum Kartell oder solche Verbrechen. Sie veröffentlichten einen offenen Brief auf Facebook, der sie als gesetzestreue Bürger bezeichnete.
"Wir sind eine Familie", schrieben sie in dem Brief, "der für Pemex bei Dos Bocas gewidmet ist", dem Hafen.
Ein Arbeitnehmer namens Pedro Maciel arbeitete tatsächlich erst 2017 für Pemex in Tabasco. Dies geht aus einer von Reuters überprüften Datenbank hervor. Marios Name wurde nicht in der Registrierung angezeigt.
Für die Einheimischen machten die Zusicherungen der Brüder wenig Unterschied.
Es war bereits offensichtlich, dass ein Pemex-Job nicht das war, was er einmal war. Andere außer den Maciel-Brüdern wurden in ganz Paraiso verdächtigt, ihre Ölindustrie-Positionen als Sitzstangen zu benutzen, um Treibstoff zu stehlen, Arbeiter zu erpressen und andere Verbrechen zu begehen.
Diejenigen, die mit der Industrie vertraut sind, sagen, dass es sinnvoll ist, dass Kriminelle, nicht nur Opfer, aus der Gehaltsliste von Pemex hervorgehen. Selbst wenn sie selbst keine Gräueltaten begehen, wird angenommen, dass einige Mitarbeiter mit Banden zusammenarbeiten, um den Erlös selbst zu senken, oder einfach nur aus Angst.
"Sie kennen den Mut des Ortes, damit sie Informationen bereitstellen können", sagte Raul Munoz, ein ehemaliger Chef von Pemex, der jetzt in Tabasco privat Geschäfte mit dem Unternehmen macht und sagt, dass er vor regelmäßigen Sicherheitsproblemen steht. "Jeder will ein Stück Action."
Barrera, der Auditor, und seine Familie wurden bald in die Handlung hineingezogen. Letzten Oktober haben Entführer einen Schwager gefangen genommen. Tage zuvor, nach drei Jahrzehnten Pemex-Dienst, hatte er einen Rentenbonus von ungefähr $ 20.000 erhalten.
Innerhalb weniger Tage hat die Familie ein Lösegeld von etwa 30.000 Dollar zusammengetragen. Die Entführer ließen ihn frei. Mit Kontaktinformationen aus seinem Telefon gestohlen, fingen sie an Freunde und Familie anzurufen und forderten mehr.
Der Schwager lehnte es ab, mit Reuters über die Entführung zu sprechen.
Wie Herver entschied sich die Familie, nicht zur Polizei zu gehen.
"Die Belegschaft von Pemex ist kontaminiert", sagte Barrera und wiederholte damit Familienmitglieder, die der Meinung waren, dass die Entführung mit Insider-Informationen geplant war. "Die Arbeiter feiern einander."
Im vergangenen November sicherte sich Barrera einige Wochen als Pemex-Auftragnehmer. Die Drohungen kamen näher.
Ein Kollege sagte Barreras Frau, die immer noch in Pemex arbeitet, dass verdächtige Männer vor den Toren des Büros nach ihr gefragt hätten. Kollegen erzählten Barrera, dass auch bewaffnete Männer vor dem Büro auf ihn warteten.
Entsetzt schlief er in dieser Nacht im Büro.
Genug, dachte er.
Barrera hat ein Ticket nach Kanada gebucht, wo Mexikaner ohne Visum reisen können. Er ist letzte Weihnachten in Toronto gelandet und hat Asyl beantragt. Er hofft, seine Familie nach Villahermosa, Tabascos Hauptstadt, zu bringen, um den Gangstern in Paraiso auszuweichen.
Herver, der Rig-Arbeiter, dessen Prügel live auf Facebook gestreamt wurde, floh ebenfalls nach Kanada.
"Mir ging es in Pemex gut", sagte er. Aber nach dem Angriff "war meine einzige Alternative, zu gehen".
Auch er hat Asyl beantragt.
Eine Sprecherin des kanadischen Einwanderungs- und Flüchtlingskommissariats lehnte es ab, sich zu beiden Fällen zu äußern und zitierte die Datenschutzgesetze.
Am 31. Januar brachen koordinierte Schießereien über Paraiso über Nacht aus.
Unter den Toten: die Brüder Maciel. Lokale Staatsanwälte sagten, sie seien in einem Treibstoffdiebstahlstreit getötet worden. Ihre Attentäter, fügte Staatsanwälte hinzu, starben zwei Monate später bei einer Schießerei mit der Polizei.
Selbst legitime Geschäfte werden immer gewalttätiger.
Daza, der örtliche Gewerkschaftsboss, sagte, sein ausuferndes Kollektiv aus Bauarbeitern, Schweißern, Schläuchen und anderen Arbeitern sei aggressiv geworden, um seinen Anteil an schwindender Ölarbeit zu schützen. Die Gewerkschaft ist eine von vielen unabhängigen Arbeitnehmergruppen, die Arbeitnehmer vertreten und miteinander um Industriearbeit konkurrieren.
Neben anderen Taktiken gibt er zu, rivalisierende Gewerkschaftsmitglieder anzugreifen, um sie von Baustellen fernzuhalten. Sie benutzen Baseballschläger, keine Schusswaffen oder Messer, um Verbrechen zu vermeiden, sagte er.
Wenn in Paraiso Fremde in ausrangierten Mietautos ankommen, schicken die Gewerkschaft und andere, die es mögen, Mitglieder zu ihrem Hotel, um Arbeit bei jedem von ihnen geplanten Projekt zu verlangen. Wenn sie nicht liefern, schließen die Gewerkschaften manchmal die Standorte.
Die Taktik ist in einem Land und einer Branche, in der korrupte Gewerkschaftsführer dafür bekannt sind, dass sie sowohl Unternehmen als auch Mitglieder dafür bestechen, dass sie Positionen besetzt halten, nicht ungewöhnlich.
Aber sie haben auch Arbeitsplatzverluste verursacht.
Aufgrund der Forderungen der Gewerkschaften sind die Ölfirmen Oro Negro und Constructora y Perforadora Latina abgereist und haben Paraiso laut einem lokalen Zeitungsbericht 300 Arbeitsplätze vorenthalten. Keines der in Mexiko-Stadt ansässigen Unternehmen reagierte auf Bitten um Kommentare.
Daza sagte, er habe keine andere Wahl, als in einer Zeit Gewalt anzuwenden, in der das Ölgeschäft sowohl die Wurzel von Paraisos Problemen als auch seine einzige Hoffnung auf eine Erholung ist. "Wir sind vom Aussterben bedroht", sagte Daza. "Wenn niemand kommt, um uns zu retten, sind wir verrückt."
Von Gabriel Stargardter
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