Auf den Britischen Jungferninseln peitscht Hurricane die Grüne Energiewende nach

Von Sebastien Malo31 Juli 2018
© Robert Lerich / Adobe Stock
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Knapp ein Jahr nachdem der Hurrikan Irma die Macht über die Britischen Jungferninseln verloren hat, wird der Elektrizitätsboss Leroy Abraham zu den letzten Bewohnern zählen, die ihre Häuser wieder miteinander verbinden.

Aber Abraham, Generaldirektor der Elektrizitätsgesellschaft des britischen Überseegebiets (BVIEC), hat kaum Zeit gehabt, seinen eigenen inländischen Ausfall zu bemerken.

"Ich war viel zu erschöpft, um allen anderen Strom zu geben", sagte der 48-Jährige und blickte auf sein zweistöckiges Haus, das von dem wilden Sturm zerstört wurde, der im letzten September über die karibische Inselgruppe gerast war.

Abraham und andere Beamte arbeiten daran, eine Wiederholung der Tortur zu vermeiden. Ein Weg, den sie verfolgen, ist die Diversifizierung der Stromquellen durch die Beimischung erneuerbarer Energien zum Energiemix.

Die Britischen Jungferninseln (British Virgin Islands, BVI) stürzten sich für sechs Monate in die Dunkelheit, als Irma Windgeschwindigkeiten von 300 km / h (295 km / h) packte, Strommasten entwurzelte und 645 km Kabelstrassen und -hänge hinterließ.

Wie viele kleine Inseln ist das Territorium seit langem auf teure importierte fossile Brennstoffe angewiesen, um elektrische Energie zu erzeugen.

Aber um zukünftigen Katastrophen besser standhalten zu können, bewegt es sich jetzt in Richtung solare und geothermische Alternativen, wie viele andere in der Region von Montserrat bis St. Lucia.

Eine Reihe von Solarenergie-Projekten wird bald beginnen, sagte Mark Vanterpool, BVI-Minister für Kommunikation und Arbeit.

"Es ist in unserem Interesse, sehr hart daran zu arbeiten, so viel wie möglich erneuerbare Energie zu erzeugen", sagte er der Thomson Reuters Foundation.

Sporn zu Plänen
Wenn es in einer humanitären Krise zu dem Trauma eines totalen Stromausfalls kommt, ist es die wachsende Dringlichkeit, das Stromnetz mit erneuerbaren Energien zu stärken, sagen Beamte und Beobachter.

Vor dem Hurrikan herrschte Interesse an grüner Energie, doch die Menschen "bewegten sich in verschiedene Richtungen", sagte Kaitlyn Bunker vom Rocky Mountain Institute, einem US-amerikanischen Non-Profit-Unternehmen, das dem BVI bei der Umstellung auf erneuerbare Energien hilft.

Die Erfahrung des Hurrikans habe Pläne "katalysiert", fügte sie hinzu.

Auf der Hauptinsel Tortola wird ein privat finanziertes 3-Megawatt-Solarprojekt, das von der lokalen Firma Caribbean Alternative Energy geleitet wird, kurz vor der Einigung stehen, sagte ABIEC Abraham.

Der staatliche Energieversorger will unterdessen ein 300-Kilowatt-Hybrid-Solar-, Wind- und Energiespeichersystem auf Anegada, einer abgelegenen Insel im Norden, errichten, sobald ein Vertrag über die Pacht von Kronland unterzeichnet wurde.

Der Deal, vier Jahre in der Pipeline, machte erst nach Irma Fortschritte, stellte Abraham fest.

Pläne werden auch entwickelt, um Sonnenkollektoren auf Carports und Schuldächern auf Tortola und Virgin Gorda, der drittgrößten Insel der BVI, anzupassen.

Der Schlüssel für die Zukunft der sauberen Energie der Inseln sind neue Vorschriften, die nun auf ihre endgültige Genehmigung warten und es den Bewohnern ermöglichen, für überschüssigen erneuerbaren Strom, den sie in das Netz einspeisen, zu bezahlen.

Der Umzug sollte Haus- und Geschäftseigentümer ermutigen, Solarmodule auf ihren Grundstücken zu installieren, und die Widerstandsfähigkeit der Inseln gegenüber Katastrophen erhöhen, sagte Abraham.

"Wir können nicht alle unsere Eier in einen Korb legen", sagte er.

Studien zeigen, dass, wenn Solarmodule ausgereift und installiert sind, sie Orkan-starken Winden standhalten können, sagte Louis Gritzo, Forschungsleiter bei FM Global, einem US-Versicherer, der Naturgefahren für Testmaterialien simuliert.

Bei Green VI, einem BVI-Non-Profit-Unternehmen, das sich lange für ein Gesetz zur Förderung des Sektors der erneuerbaren Energien ausgesprochen hat, sagte die Exekutivdirektorin Charlotte McDevitt, dass die regulatorische Entwicklung "riesig" sei.

"Wir brauchen Optionen, weil diese Stürme wieder kommen werden", sagte sie und bemerkte, dass einige Insulaner, die Sonnenkollektoren hatten, sie bald nach Irma wieder in Betrieb nahmen.

Vor drei Jahren erlaubte das Gesetz den Bewohnern nicht, den größten Teil ihrer eigenen Energie - auch aus erneuerbaren Energiequellen wie Solarenergie - in Gebieten zu erzeugen, die vom Versorger abgedeckt werden, sagte McDevitt.

Jetzt hat das BVIEC einen Vorschlag seines Hauptkraftstofflieferanten Delta Petroleum von St. Kitts und Nevis erhalten, um ein kleines Solarprojekt neben seinem Diesellager einzurichten, sagte Abraham.

"Obwohl wir ein Unternehmen für fossile Brennstoffe sind ... haben wir uns entschieden, unser Portfolio auf Solar zu erweitern", sagte Bevis Sylvester, General Manager von Delta für die Karibik.

Langsamer Start
Trotz der neuen Begeisterung für saubere Energie sind nicht alle Experten davon überzeugt, dass der BVI vor fünf Jahren ein Versprechen halten könnte, dass er bis 2023 ein Drittel seines gesamten Energiebedarfs von etwa 30 Megawatt mit erneuerbaren Energien decken könnte.

"Uns wurde in den letzten zehn Jahren gesagt, dass erneuerbare Energien weitergehen würden, aber es ist noch nicht so weit", sagte Dana Miller, der Eigentümer von aTec, einem BVI-basierten Unternehmen für saubere Energie.

David Crane, ehemaliger CEO der US-amerikanischen NRG Energy, reiste einige Male zur BVI, als seine Firma dort ein 2-Megawatt-Solarprojekt beantragte.

Er war eines von vier Unternehmen, die im Jahr 2014 eine Anfrage des BVIEC zur Installation von Solarmodulen auf öffentlichen Flächen, einschließlich des Hauptflughafens, beantwortet haben.

Aber das Projekt wurde durch Diskussionen über mögliche Erweiterungspläne für den Flughafen, dessen Umgestaltung noch verhandelt wird, entgleist, sagte Abraham.

Die Episode spricht von einem Problem, mit dem sich kleine Inseln auf der ganzen Welt konfrontiert sehen, sagte Rolando Gonzalez-Bunster, Leiter von InterEnergy Holdings, einem Energieunternehmen, das die erneuerbaren Energien in der Karibik vorangebracht hat.

Obwohl die Kosten für die Errichtung von Solarparks in den letzten fünf Jahren - von etwa 3.000 US-Dollar pro Kilowatt auf 1.000 US-Dollar - gesunken sind, bleiben kleinere Projekte mit etwa 1.500 US-Dollar pro Kilowatt teurer.

"Wenn Sie kleine (Anlagen) bauen, müssen Sie eine Menge Infrastruktur für eine kleine Menge (von Energie) mobilisieren," was zu höheren Stückkosten führt, sagte Gonzalez-Bunster.

Herr Minister Vanterpool sagte von seinem vorübergehenden Büro in Tortola Pier Park, einem touristischen Komplex, dass die Regierung voranschreiten und Hindernisse und Skepsis überwinden würde.

"Wir müssen erneuerbare Energien nutzen", sagte er. "Wir müssen dorthin. Ich glaube nicht, dass wir eine Wahl haben."


(Berichterstattung von Sebastien Malo, Schnitt von Megan Rowling. Thomson Reuters Foundation)

Kategorien: Energie, Erneuerbare Energie, Umwelt