Ein 'Chicago Boy' nimmt bei Petrobras die Zügel

Von Gram Slattery4 Januar 2019
Roberto Castello Branco (Foto: Petrobras)
Roberto Castello Branco (Foto: Petrobras)

Je nachdem, wen Sie fragen, wird Roberto Castello Branco, der neue Chief Executive der brasilianischen Petroleo Brasileiro SA, den verschuldeten Ölmajor entweder retten oder ihn bis auf die Knochen entmachten.

Mit dem rechtsextremen Präsidenten Jair Bolsonaro, der am Dienstag die Macht übernommen hatte, hatte Castello Branco in einer Juni-Zeitungskolumne gesagt, er glaubte, Petrobras - das Unternehmen sei bekannt - sollte privatisiert werden, ein Hardcore-Vorschlag, selbst in einer Regierung, die mit Befürwortern des freien Marktes voll ist .

Er ist auf diese Idee zurückgegangen, seit er im November zum CEO ernannt wurde. Er sagte, ein solcher Schritt sei nicht in seinem Mandat, sondern er wies darauf hin, dass er sich weiterhin auf ein ehrgeiziges Veräußerungsprogramm konzentriert habe, das darauf abzielte, die umwerfende Nettoverschuldung von Petrobras zu reduzieren ab dem dritten Quartal bei 73 Milliarden US-Dollar.

Castello Branco hat die ehemalige Regierung scharf kritisiert, weil sie sich in die inländischen Dieselpreise eingemischt hatte. In einem Interview mit Reuters im vergangenen Jahr beklagte er sich auch über Gerichte, die den Verkauf von Vermögenswerten von Petrobras blockierten, darunter vier Raffinerien und eine als TAG bekannte Pipeline-Tochtergesellschaft.

Seine Haltung hat die Anleger begeistert, die wollen, dass das weitläufige Unternehmen die Anstrengungen in seinen Kerngeschäften schmälert und konsolidiert, insbesondere die brasilianischen Tiefwasser-Ölfelder.

Einige Gesetzgeber, Richter und Gewerkschaften fürchten jedoch, dass Castello Branco einige der wertvollsten Besitztümer Brasiliens verschenken wird. Sie haben sich verpflichtet, ihm im Weg zu stehen.

"Es ist die schlimmste mögliche Situation; er ist ein Fuchs im Hühnerstall", sagte Eduardo Henrique, Vorsitzender der FNP-Gewerkschaft der Ölarbeiter, einer der größten der Nation.

"Er ist gekommen, um das Unternehmen zu zerstören ... und das ist unsere große Herausforderung."

Rocky Terrain
Castello Branco, wissenschaftlicher Mitarbeiter und ehemaliges Vorstandsmitglied von Petrobras und Eisenerzbetrieb Vale SA, gehört zu einer Gruppe wirtschaftlich konservativer Beamter der Bolsonaro-Regierung, die an der University of Chicago ausgebildet wurden.

In Lateinamerika werden seine Absolventen, die sich für einen freien Markt entscheiden - die in den letzten Jahrzehnten zuweilen erheblichen Einfluss auf die Politik hatten - oft als "Chicago Boys" bezeichnet.

"Es ist interessant, dass er, obwohl er ein Liberaler ist, die Leitung eines staatlichen Unternehmens übernehmen wird", sagte der Wirtschaftswissenschaftler Carlos Langoni, der Castello Branco in den 70er Jahren bei seiner Dissertation beriet.

"In seinen Vorstellungen, die Rolle des Staates in der Wirtschaft zu reduzieren, war er sehr konsequent ... er weiß, dass staatliche Unternehmen Ausnahmen sind."

Inwieweit Castello Branco seine liberalen Ideen in die Tat umsetzen kann, ist jedoch fraglich.

Verschiedene brasilianische Gerichte haben in den letzten Monaten den Verkauf großer Petrobras-Vermögenswerte eingestellt. Das Unternehmen befindet sich in einem Multi-Milliarden-Dollar-Streit mit der Regierung über eine Ölförderzone, die als Gebiet der Rechteübertragung bekannt ist, während der Staat das Unternehmen effektiv verpflichtet hat, die Rechnung für subventionierte Dieselkäufe seit Juni zu unterstützen.

Castello Branco, der von vielen als vertrauensvoll bezeichnet wird, vermisst die politischen Erfahrungen seines Vorgängers Ivan Monteiro, der sich in die Reihen der staatlichen Banco do Brasil SA erhoben hat und selbst in Zeiten intensiver staatlicher Eingriffe geschickt eine gesunde Bilanz aufrechterhält.

Castello Branco hat bereits im Dezember in Petrobras Federn geraubt, indem er ein Büro gründete, bevor er seine Rolle offiziell übernahm. Er soll offiziell am Donnerstag beginnen.

Die brasilianischen Wähler haben sich dem teilweisen oder vollständigen Verkauf von öffentlichen Unternehmen immer widersetzt, auch wenn sie einen Kandidaten unterstützten, der versprach, die Rolle des Staates in der Wirtschaft dramatisch zu reduzieren. Dies könnte auch Castello Brancos Agenda verletzlich machen.

"Viele Leute, die für (Bolsonaro) gestimmt haben, waren mit seinen Ideen nicht einverstanden", sagte der Gewerkschaftsführer Henrique. "Nächstes Jahr wird es eine große Bewegung geben, die Privatisierungen zu konfrontieren - insbesondere mit Petrobras."


(Bericht von Gram Slattery Zusätzliche Berichterstattung von Marta Nogueira, Redaktion von Rosalba O'Brien)

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