EPA Scraps plant, US-Raffinerien zu zwingen, mehr Biokraftstoffe zu mischen

Von Jarrett Renshaw18 Juli 2018
© Jose Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock
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Die US Environmental Protection Agency hat einen detaillierten Plan aufgegeben, der die Raffinerien gezwungen hätte, 2019 mehr Biokraftstoffe in ihr Benzin und Dieselkraftstoff zu mischen, um Mengen auszugleichen, die im Rahmen des kleinen Refinery Harden Waiver Programms der Agentur freigestellt werden.

Der Plan hätte die Verpflichtung zur Beimischung erneuerbarer Brennstoffe für die Raffinationsindustrie von 10,88 Prozent auf 11,76 Prozent erhöht, um die im Rahmen des Waiver-Programms, das unter der EPA von Präsident Donald Trump stark ausgeweitet wurde, verlorenen Mengen zu kompensieren und das Gesamtvolumen der Blends auf Zielniveau zu halten.

Die Idee zielte darauf ab, die mächtige US-Mais-Lobby zu besänftigen, die Trumps EPA vorgeworfen hat, die Nachfrage nach Biokraftstoffen wie Mais-basiertes Ethanol durch das Verzichtsprogramm zu untergraben, wurde aber inmitten intensiven Protests der Raffinerieindustrie verschrottet.

"Das zeigt, dass die EPA anerkennt, dass sie die Befugnisse und die Fähigkeit besitzt, die im Rahmen des kleinen Raffinerie-Befreiungsprogramms verlorenen Mengen umzuverteilen", sagte Geoff Cooper, ein Vorstandsmitglied der Renewable Fuels Association, am Mittwoch.

Die EPA sagte, dass die Dokumente den Prozess der Behörde zur Verwaltung des Renewable Fuel Standards (RFS) widerspiegeln, der in Zusammenarbeit mit den Abteilungen für Energie und Landwirtschaft sowie dem Weißen Haus durchgeführt wird.

Dieser Schritt hätte wahrscheinlich zu einem Anstieg der Preise für die Einhaltung der Kreditvorschriften geführt, die angesichts der Berichte über die Ausweitung des Waiver-Programms durch die Agentur auf mehrjährige Tiefstände gesunken sind.

Streitsüchtiges Programm
Im Rahmen des RFS muss die EPA jährliche Anforderungen für die Menge erneuerbarer Kraftstoffe festlegen, die Ölraffinerien und andere Kraftstoffunternehmen mit ihren erdölbasierten Produkten mischen müssen. Die Politik von 2005 war eine Streitfrage zwischen mächtigen Mais- und Öllobbys in Washington.

Die Agentur hat auch die Befugnis, kleinere Raffinerien von den Mischanforderungen zu befreien, wenn sie nachweisen können, dass die Einhaltung der Verordnung sie finanziell belasten würde.

Die EPA unter dem kürzlich zurückgetretenen Direktor Scott Pruitt hat die Zahl der Ausnahmen für kleine Raffinerien in etwa verdreifacht, was die Bauern im Mittleren Westen und ihre legislativen Unterstützer verärgert, die sagen, dass er das jährliche Biokraftstoffmandat effektiv gesenkt hat.

Für die Jahre 2017 und 2016 wurden nach Angaben der EPA Ausnahmen in Höhe von 2,25 Mio. Gallonen Biokraftstoff gewährt. Dazu gehören auch Freistellungen für 1,46 Millionen Compliance-Gutschriften, sogenannte RINs, im Jahr 2017, sagte die EPA.

Im Rahmen des verschrotteten Plans hätte die EPA die Menge an Benzin und Diesel geschätzt, die 2019 im Rahmen des kleinen Raffineriewartungsprogramms wahrscheinlich freigestellt würde, und die größeren Raffinerien zwingen, die Differenz auszugleichen.

Die EPA prognostizierte etwa 8,18 Milliarden Gallonen Benzin und 5,44 Milliarden Gallonen Diesel, die von kleinen Raffinerien produziert wurden, seien 2019 von den Anforderungen ausgenommen, wie die Dokumente zeigten.

Die Dokumente wurden von der EPA als Teil von Anforderungen veröffentlicht, die der Öffentlichkeit mehr Einblick in die Entscheidungsfindung des Bundes geben sollten. Reuters und andere Nachrichtenagenturen berichteten über den Vorschlag des EPA zum Volumen von 2019, aber die Dokumente enthalten neue Details über den Ansatz der Agentur.

Die vorgeschlagenen Änderungen kamen in einer E-Mail vom 19. Juni von Tia Sutton von der EPA an das Büro für Management und Haushalt des Weißen Hauses. Pruitt, der letzte Woche inmitten von Ethikskandalen zurückgetreten war, war gerade von einer Tour in den Mittleren Westen zurückgekehrt, wo er sich mit Bauern traf, die wütend über seine Ausweitung des Programms waren.

Einen Tag später wurde die vorgeschlagene Regel um einige rechtliche Gründe ergänzt: "Dieser Ansatz steht im Einklang mit unserem Verordnungstext, der die Menge an Diesel und Diesel, die 2019 von kleinen Raffinerien produziert werden soll, berücksichtigt."

Refiners erfuhr von den Änderungen und machte eine Vollgerichtspresse an die Agentur und das Weiße Haus, um es rückgängig zu machen.

Die Raffinerie-Senatoren Ted Cruz aus Texas und Pat Toomey aus Pennsylvania, beide Republikaner, hatten einen Tag nach den Berichten über die Änderungen, die laut Pruitts öffentlichem Zeitplan veröffentlicht worden waren, mit Pruitt telefoniert.

Am 22. Juni traf die EPA die Änderungen in einer neuen E-Mail an das OMB-Büro, die Dokumente zeigten.

Die endgültige Regel wurde am 26. Juni veröffentlicht.


(Berichterstattung von Jarrett Renshaw Schnitt von Tom Brown)

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