Zu Frack oder Nicht zu Frack? Australiens NatGas-Dilemma

Gepostet von Joseph Keefe19 April 2018
Dateibild (KREDIT: AdobeStock / © Shamtor)
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Die Entscheidung der Regierung der australischen Northern Territory-Regierung, die Wiederaufnahme von Fracking für Erdgas zuzulassen, wird wenig zur sofortigen Lösung der Energieprobleme des Landes beitragen, wird aber wahrscheinlich die politischen Fronten verschärfen.
Die Regierung des Gebiets erklärte am 17. April, dass sie ein fast zweijähriges Moratorium für Fracking, das sogenannte Fracking, aufgehoben hat und die Empfehlungen ihrer eigenen Untersuchungskommission in die Praxis akzeptiert.
Das Northern Territory ist ein riesiger, dünn besiedelter, 1,4 Millionen Quadratkilometer großer Teil von Zentral- und Nordaustralien und beherbergt zwei potenziell reiche Erdgasbecken.
Die abgelegene Region wird von der Mitte-Links-Labour-Partei regiert, die auf Bundesebene in Opposition steht. Die Labour Party kontrolliert auch die Regierungen der Bundesstaaten in Queensland, Victoria und Western Australia.
Die Entscheidung, Fracking zuzulassen, unterliegt einer strengen Regulierung und überraschte viele Beobachter angesichts des Widerstandes vieler Labour-Befürworter für diese Methode der Erdgasproduktion.
Die Gebietsregierung wurde auf der Grundlage eines Moratoriums für das Fracking ausgewählt und untersucht, ob es sich um ein sicheres Frakturrisiko handelt und welche Umweltrisiken es gibt.
In gewisser Weise bestätigte die Kommission des Gebiets lediglich, was andere ähnliche Untersuchungen in Australien bereits festgestellt haben, nämlich dass die Fracking-Risiken durch eine robuste Regulierung gemanagt werden können.
Die Regierung von New Territory, Chief Minister Michael Gunner, musste jedoch gewusst haben, dass die Wiederaufnahme von Fracking einen Teil ihrer Unterstützungsbasis entfremdet und zu einem Ziel für gut finanzierte, gut organisierte grüne Aktivisten machen würde.
Die Erdgasindustrie hat die Aufhebung des Moratoriums begrüßt, und der australische Energiekonzern Origin Energy gab bekannt, dass die Pläne "so bald wie möglich" fortgesetzt werden sollten, um das Beetaloo Basin zu bohren und zu fräsen, das bis zu 6,6 Billionen Kubikfuß enthält Reserven.
Solch ein Niveau der Erdgasreserven würde einen willkommenen Schub für Australien geben, das sich bemüht, die Bedürfnisse von drei großen Flüssigerdgas (LNG) -Anlagen in Queensland mit der Nachfrage nach billigen und zuverlässigen Lieferungen von Industrie und Verbrauchern entlang des bevölkerungsreichen Ostens auszugleichen Küste.
Es ist diese Dynamik, die den Regierungen beider Länder und der Mitte-Rechts-Liberalen Partei von Premierminister Malcolm Turnbull politische Kopfschmerzen bereitet.
Die Erdgasindustrie behauptet, es gebe keinen tatsächlichen Brennstoffmangel, aber um diese Situation zu gewährleisten, müssten die Staaten und Territorien Exploration und Produktion zulassen.
Gegenwärtig haben vier Staaten - New South Wales, Victoria, Tasmanien und Western Australia - entweder Verbote oder Moratorien für zumindest einige Formen der Erdgas-Exploration und -Produktion.
Es bleibt abzuwarten, ob NTs Entscheidung, sein Fracking-Moratorium aufzuheben, andere Jurisdiktionen ermutigen wird, dasselbe zu tun, aber jeder Politiker, der dies in Betracht zieht, wird sich der wütenden Reaktion bewusst sein, die Umweltaktivisten hervorrufen würden.
GAS PREISE NOCH EIN PROBLEM
Das andere Problem für Australien ist, dass die inländischen Erdgaspreise stark gestiegen sind und nun mehr im Einklang mit den asiatischen Spot-LNG-Preisen gehandelt werden.
Der Preis für Erdgas am Wallumbilla Hub in Queensland, wie von Argus Media bewertet, betrug in der vergangenen Woche 5,77 Dollar pro Million British Thermal Units, während der Spot Asian LNG <LNG-AS> 7,25 Dollar betrug.
Sobald die Kosten für das LNG wieder an den Hub gebunden sind, sind die beiden Preise mehr oder weniger gleich, was bedeutet, dass Australiens heimische Kunden ihr Erdgas zu Preisen zahlen, die an internationale Preise gekoppelt sind.
Dies ist eine Abkehr von dem, was vor der Errichtung der drei LNG-Anlagen in Queensland geschah, als inländisches Erdgas billiger war und im Allgemeinen in langfristigen Verträgen verkauft wurde.
Die Hinzufügung von Erdgas aus dem Hoheitsgebiet zu Australiens Angebotsmix kann dazu beitragen, die Preise sowohl für die LNG-Anlagen als auch für die inländischen Kunden zu senken, aber die zusätzliche Produktion ist noch einige Jahre entfernt.
In der Zwischenzeit wird der Druck auf heimische Erdgaslieferanten und Verbraucher zunehmen, was zu politischen Folgen und scheinbar seltsamen Lösungen führen wird, wie zum Beispiel ein schwimmendes Rückvergasungsschiff nach Melbourne zu bringen und LNG zu importieren.
Es erscheint absurd, dass Australien, das Katar als weltgrößten Exporteur von LNG überholen wird, sobald das letzte von acht neuen Projekten später in diesem Jahr online geht, sich dem Import des supergekühlten Treibstoffs zuwenden wird, um die Binnennachfrage zu decken.
Es erscheint logisch, Onshore-Erdgasressourcen zu entwickeln, statt LNG zu importieren, aber dies ignoriert den zunehmenden Einfluss von Umweltaktivisten, die sich dafür einsetzen, die gesamte Produktion fossiler Brennstoffe zugunsten erneuerbarer Energien zu beenden.
Während einige grüne Gruppen die wissenschaftlichen Beweise ignorieren, die Fracking unterstützen, verlagern andere einfach die Aussage, dass die Erdgasproduktion zum Klimawandel beiträgt und deshalb aus diesem Grund verboten werden sollte.
Jedes Unternehmen, das sich mit Fracking in Australien beschäftigt, kann damit rechnen, dass es von Aktivisten ins Visier genommen wird, die einige Öl- und Gasunternehmen abschrecken könnten, da sie zunehmend öffentlichkeitsscheu sind.

Das Endergebnis der Entscheidung des Northern Territory, Fracking zuzulassen, könnte eine zusätzliche Erdgasversorgung sein. Aber es wird mit Sicherheit die politische Temperatur erhöhen und das Risiko einer populistischen Politik erhöhen, die über billige Energiequellen triumphiert, die sauberer sind als die bestehenden kohledominierten Kraftwerke Australiens.

Von Clyde Russell

Kategorien: Energie, Finanzen, Legal, LNG, Regierungsaktualisierung, Schiefer Öl und Gas, Umwelt