Mehrere US-Bundesstaaten werden wahrscheinlich vom Offshore-Bohrplan zurückgehalten

Von Nichola Groom und Timothy Gardner17 Oktober 2018
Innenminister Ryan Zinke (Foto: US-Innenministerium)
Innenminister Ryan Zinke (Foto: US-Innenministerium)

Innenminister Ryan Zinke hat mindestens sechs Küstenstaaten angedeutet, dass er seine Wasser aus einem drohenden Plan zur Erweiterung der US-Offshore-Bohrungen heraushalten wird und einigen sagen wird, dass ihnen genug Öl fehlt, um laut Staatsbeamten und Abschriften von öffentlichen Anhörungen einbezogen zu werden.

Zinkes Kommentare sind der bisher deutlichste Hinweis darauf, dass der im Januar angekündigte Vorschlag der Regierung Trump, fast alle US-Gewässer für Bohrungen zu öffnen, bis zum Abschluss der Vereinbarung deutlich zurückgehen wird. Der Vorschlag wird später in diesem Jahr erwartet.

Die Regierung hatte ihren ursprünglichen Plan als einen guten Weg zur Steigerung der heimischen Energieproduktion in Rechnung gestellt, aber Beamte aus fast jedem Küstenstaat im Atlantik und im Pazifik lehnten ihn ab, weil eine Verschüttung ihre milliardenschweren Tourismus- und Fischereibetriebe schädigen würde.

Rund 17 Prozent der US-amerikanischen Öl- und Gasproduktion stammen mittlerweile aus der Offshore-Produktion. Diese Produktion konzentriert sich laut der US-amerikanischen Energy Information Administration fast ausschließlich auf den Golf von Mexiko.

Kurz nach der Ankündigung des ursprünglichen Vorschlags befreite Zinke Florida, was zu einem Aufschrei von mehr als einem Dutzend anderer Staaten führte, die ebenfalls verschont bleiben wollten, und Kritik von einer Ölindustrie, die sich neue Teile des östlichen Golfs von Mexiko erschließen wollte.

Zinke hat seitdem Beamten aus mindestens sechs Staaten gesagt, dass sie mit dem endgültigen Plan "erfreut" oder "glücklich" sein werden, dass die Gewässer vor ihren Küsten nicht genügend Ressourcen haben, um Investitionen lohnend zu machen, oder beides, nach den von ihnen kontaktierten Staaten Reuters und die Hörprotokolle.

Dazu gehören New Hampshire, Maryland, North Carolina, Maine, Oregon und Washington.

Die übrigen atlantischen und pazifischen Küstenstaaten haben entweder keine Zusicherung erhalten oder haben Reuters nicht mitgeteilt, was ihnen das Innenministerium gesagt hat.

In New Jersey hat der demokratische Gouverneur Phil Murphy um ein Treffen gebeten, bei dem er mehrere Male mit Zinke zusammengekommen ist, aber er hat keine Antwort erhalten, wie eine Person weiß, die mit der Angelegenheit vertraut ist.

Kalifornien und Delaware haben Gesetze verabschiedet, die Offshore-Bohrungen verbieten, um den endgültigen Plan des Innenministeriums vorwegzunehmen.

Die Sprecherin der Innenabteilung, Heather Swift, sagte Reuters Zinke, dass er Feedback aus allen Staaten in seinen endgültigen Vorschlag einfließen lassen werde. Sie sagte, die Abteilung habe keine neuen Informationen über das Timing.

"Keine bekannten Ressourcen"
Ende Januar traf sich Zinke mit dem republikanischen Gouverneur von New Hampshire, Chris Sununu, um seine Ängste zu besprechen, vor der winzigen 18-Meilen-Küste seines Staates zu bohren. "Basierend auf dieser Unterhaltung ist Gouverneur Sununu zuversichtlich, dass das Bohren vor der Küste von New Hampshire sehr unwahrscheinlich ist", sagte Jayne Millerick, Sununus Stabschef, in einer E-Mail an Reuters.

Im Nachbarland Maine sagte Zinke: "Öl und Gas sind nicht wirklich von Bedeutung", und "Ich bin mir sicher, dass Maine mit dem Entwurf sehr zufrieden sein wird". Er machte diese Kommentare während einer Anhörung in einer Anhörung im April von der Abgeordneten Chellie Pingree, einem Demokraten, der sich gegen die drei anderen Bundesbeamten von Maine - darunter zwei Republikaner und ein Unabhängiger - lehnt.

Paul LePage, der republikanische Gouverneur von Maine, hatte zunächst seine Unterstützung für die Offshore-Bohrungen zum Ausdruck gebracht, aber Zinke zu diesem Thema nicht weiter verfolgt, sagte seine Sprecherin Julie Rabinowitz.

Zinke hat den Anbohrstaaten weiter südlich gesagt - speziell Maryland und North Carolina - dass er erwartet, dass sie mit seinem Vorschlag zufrieden sein werden.

Bei einem Treffen am 3. Oktober mit dem Gouverneur von North Carolina, Roy Cooper, sagte Zinke, es sei teurer, Offshore-Öl und -Gas zu entwickeln, und North Carolina verfüge nicht über Pipelines und Häfen, um es lohnenswert zu machen. Er sagte, er erwarte, dass North Carolina und andere Staaten "zufrieden sein werden", wenn der überarbeitete Plan herauskommt, aber keine Details anbot, sagte Coopers Büro.

Für den Senator von Maryland, Chris Van Hollen, sagte Zinke während einer Senatsanhörung im Mai: "Ich denke, dass Sie mit unserem Planungsprozess sehr zufrieden sein werden, wenn wir durchgehen."

Er fügte hinzu, Maryland habe "keine bekannten Ressourcen", ein Ausdruck, den er auch unter der Befragung der demokratischen Senatorin von Washington, Cantwell, benutzt hat, um die Küsten von Washington, Oregon und "den meisten von Kalifornien" zu beschreiben.

Die Innenabteilung befindet sich auch in Gesprächen mit dem Pentagon, das große Offshore-Gebiete in der Nähe von Florida, Georgia und Virginia als nicht kompatibel mit Bohrungen erachtet, da sie für militärische Tests verwendet werden.

Verteidigungsbeamte sagten Reuters Diskussionen über Bohrungen im östlichen Golf von Mexiko sind im Gange.

Die Umweltgruppe Sierra Club, die Offshore-Bohrungen ablehnt, sagte, sie glaube, dass die parteiübergreifende Opposition gegen Zinkes ursprünglichen Plan die Ost- und Westküste im endgültigen Plan "vom Limit" halten würde.


(Schnitt von Richard Valdmanis und Tom Brown)

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