Seismische Untersuchungen in der US-Arktis verzögert

Von Yereth Rosen11 Februar 2019
© sumikos / Adobe Stock
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In diesem Winter wird es in der Küstenebene des Arctic National Wildlife Refuge keine seismischen Erkundungen geben, sagte die Innenabteilung am Freitag, nachdem das Unternehmen die Erlaubnis zur Durchführung der Tests gesucht hatte, um die erforderliche Genehmigung zu erhalten.

"Wir können bestätigen, dass seismische Umfragen erst im Dezember 2019 stattfinden werden", sagte Alex Hinson, Sprecher des US-Innenministeriums, in einer E-Mail.

Das Unternehmen, das die Genehmigungen beantragt hatte, SAExploration, hatte bereits im Dezember 2018 einen Starttermin für seismische Tests als Vorläufer für Bohrungen in der ANWR beantragt, der seit Jahrzehnten für Bohrer gesperrt ist.

Die Anwendung bleibt aktiv, wird aber geändert. "Der Antragsteller hat uns gebeten, beide Genehmigungen zu ändern, um den Starttermin im Dezember 2019 widerzuspiegeln, und er sollte in den kommenden Wochen veröffentlicht werden", sagte Hinson.

Der Kongress öffnete das Arktis-Territorium für Öl-Leasing als Teil der Steuerrechnung, die Ende 2017 verabschiedet wurde.

Umweltgruppen setzen sich vehement gegen die Ölentwicklung in der Küstenebene der Zuflucht ein. Die Steuerrechnung enthielt eine von Alaska-Senatorin Lisa Murkowski vertretene Regelung, die einen Pachtverkauf in der Küstenebene der Zuflucht vorschreibt.

Bohrende Gegner lehnen sogar die von SAExploration geplante 3-D-Seismik ab, bei der Fahrzeuge auf die Tundra der Zuflucht geschickt werden und laute Schallwellen in den Boden geschossen werden, um zu versuchen, geologische Strukturen abzubilden.

Kritiker sagen, dass dies die Tierwelt schädigen würde, insbesondere Eisbärenmütter in Höhlen mit ihren Jungen. Aufgrund der erwarteten Auswirkungen auf Eisbären benötigt SAExploration eine Sondergenehmigung des US Fish and Wildlife Service, eine Genehmigung, die das Unternehmen noch nicht erhalten hat.

Industrielle Reisen durch die Alaska North Slope-Tundra sind nur im Winter zulässig, wenn der Boden hart gefroren ist und von einer als ausreichend schützenden Schneeschicht bedeckt ist.

Lisa Baraff, Programmdirektorin des in Northern Fairbanks ansässigen Northern Alaska Environmental Center, sagte, dass ihre Organisation nicht wüsste, warum das seismische Projekt von SAExploration bis mindestens nächsten Winter auf Eis gelegt wird.

"Es könnte eine Kombination aus der Schließung der Regierung und einigen Bedenken sein, die sehr real sind, wie etwa die möglichen Auswirkungen auf die Eisbären", sagte Baraff.

Die Trump-Administration prüft die Optionen für Leasing. In diesem Jahr ist der erste Leasingverkauf geplant.


(Bericht von Yereth Rosen in Anchorage, Alaska; Bearbeitung von David Gregorio)

Kategorien: Legal, Umwelt, Vermesser