Steigende US Oil Clout auf Show in Houston

Von Ron Bousso und David Gaffen15 März 2019
© Steve Prorak / Adobe Stock
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Ein Blick auf die Teilnehmerliste auf einer der weltweit größten Veranstaltungen der Energiewirtschaft in Houston in dieser Woche ließ kaum eine Frage zu dem wachsenden Einfluss der Vereinigten Staaten auf die globale Ölpolitik.

Anwesend: Top-US-Diplomat Mike Pompeo. Abwesend: führende saudische und russische Beamte sowie die meisten OPEC-Nationen.

Da die Vereinigten Staaten sich dank der boomenden einheimischen Produktion von den Ölimporten aus dem Ausland absetzen, ändert sich das komplexe Geflecht aus Politik und Wirtschaft, das Jahrzehnte der Energiediplomatie Washingtons im Nahen Osten und darüber hinaus geprägt hat.

Diese Verschiebung war diese Woche in Houston unverkennbar.

In seiner Keynote sprach Pompeo von der Ausbeutung der Macht, die die Vereinigten Staaten durch steigende Energieversorgung gewinnen, um "schlechte Schauspieler zu bestrafen"; Er legte eine Vision vor, mit Energieunternehmen zusammenzuarbeiten, um den Iran und Venezuela zu isolieren. Er betonte die Notwendigkeit, die Ölversorgung zu schützen, indem er Chinas Bemühungen zur Kontrolle des Südchinesischen Meeres entgegenwirkt.

Der Staatssekretär hielt die halbstündige Rede vor einem überfüllten Raum von Energiemanagern, während Dutzende mehr über Jumbo-Bildschirme im angrenzenden Kongresszentrum angesehen wurden.

Es kennzeichnet die Art der Aufnahme, die normalerweise den Saudis und anderen Mitgliedern der Organisation der Erdöl exportierenden Länder vorbehalten ist. Als der Generalsekretär der OPEC, Mohammed Barkindo, einen Tag zuvor vor der Konferenz sprach, war das Auditorium halb leer.

Die Rede selbst war weit entfernt von früheren Ansprachen von OPEC-Schwergewichten: Barkindo forderte die Zusammenarbeit mit der Schieferindustrie, die dazu beigetragen hat, die amerikanische Ölproduktion auf über 12 Millionen Barrel pro Tag (bpd) zu steigern, was die Vereinigten Staaten zum weltweit größten Produzenten macht .

Vor nur zwei Jahren hat der saudische Ölminister Khalid al-Falih eine kämpferische Rede gehalten, in der er die US-Schiefermanager warnte, dass die OPEC keine "Trittbrettfahrer" in ihren Bemühungen um einen Ausgleich zwischen dem weltweiten Angebot und der Nachfrage nach Öl einsetzen würde.

Es stellte sich heraus, dass dies eine leere Bedrohung war und ein Spiegelbild dessen war, wie die OPEC mit dem Anstieg der US-Energieproduktion zu kämpfen hatte.

Pompeo trifft großes Öl
Neben seiner Keynote auf der Konferenz von Houston - der erste, die je für einen amtierenden Außenminister bei der als CERAWeek bezeichneten Versammlung stattfand - zirkulierte Pompeo in geschlossenen Versammlungen mit Führungskräften, sogar, laut einer Quelle, die eine Gruppe informell in Pappasitos Cantina veranstaltet Mexikanisches Restaurant im Hilton Americas Hotel, in dem die Konferenz stattfand.

"Ich bin es nicht gewöhnt, aber ich finde es großartig", sagte Vicki Hollub, Chief Executive von Occidental Petroleum, und sagte, sie sei beeindruckt von Pompeo und seinem Team. Occidental war einer der größten Gewinner des Anstiegs der US-Schieferexporte.

Bei einem privaten Treffen am Dienstag trafen sich Pompeo und sein Energieberater Frank Fannon bei großen Ölkonzernen wie Royal Dutch Shell, BP plc, Occidental und Chevron Corp.

Bei diesem Treffen, das erstmals von Reuters berichtet wurde, sprach Pompeo darüber, wie die Regierung und die weltweit führenden Energieunternehmen zusammenarbeiten könnten, um die US-Verbündeten zu ermutigen, mehr Öl zu kaufen, so zwei mit der Diskussion vertraute Quellen. Er bat auch um ihre Zusammenarbeit im Iran.

Die Trump-Regierung hat heftige Sanktionen gegen Iran und Venezuela, beide OPEC-Mitglieder, verhängt, mit wachsendem Vertrauen, dass genügend Öl aus den USA und anderswo vorhanden ist, um mit Versorgungsunterbrechungen fertig zu werden.

Diese Wette hat sich bisher herausgebildet - die globalen Ölpreise liegen derzeit bei weniger als 70 USD pro Barrel.

Nach seinem Amtsantritt versprach Präsident Donald Trump, die Energiewirtschaft zu liberalisieren und die Unabhängigkeit des US-Öls durchzusetzen - eine scharfe Wende von einer Obama-Regierung, die zwar Sanktionen gegen die Ölexporte des Iran verhängt, ihre Energiepolitik jedoch weitgehend auf erneuerbare Energien und die Reduzierung von Emissionen ausrichtet.

Dank der steigenden Schieferproduktion und neuer Technologien, die das Pumpen von US-Rohöl weniger kostspielig machen, konnte Trump sich auch öffentlich auf die OPEC stützen, wobei Twitter häufig dazu aufgerufen wurde, die Mitglieder dazu zu drängen, die Produktion zu erhöhen, um die Preise niedrig zu halten.

"Unter der Trump-Regierung fühlen sich die USA durch unsere Öl- und Gasproduktion und die Unterstützung und Allianz, die sie mit Saudi-Arabien fühlen, viel ermutigter", sagte Sarah Ladislaw, die im Zentrum für strategische und internationale Studien die Analyse der Energiepolitik leitet.

Sie fügte hinzu, der wachsende Einfluss Washingtons habe bereits begonnen, die Ölpolitik zwischen Verbündeten und Gegnern auf der ganzen Welt zu verschieben.

So informierten Saudi-Arabien und Russland im September die USA, bevor sie mit den OPEC-Verbündeten sprachen, als sie vor der offiziellen Wiederaufnahme der Sanktionen gegen den Iran eine Vereinbarung zur Steigerung der Produktion erzielten.

Neben dem Nahen Osten hofft die Trump-Regierung, US-Exporte von Flüssigerdgas (LNG) nach Europa zu nutzen, um der geplanten Nord Stream 2-Pipeline, die Gas aus Russland bringen würde, entgegenzuwirken.

Deutschland sagte im Februar, es würde den Bau von zwei LNG-Terminals erwägen, die aus den USA importiert werden sollen, und beugte sich dem Druck der USA bei, das Angebot zu diversifizieren, nachdem Trump Nord Stream 2 als ein "schreckliches" Projekt bezeichnet hatte, das Berlin von Russland abhängig machen würde.

"Wir möchten nicht, dass unsere europäischen Verbündeten durch das Nord Stream II-Projekt an russischem Gas hängen, genauso wenig wie wir selbst auf venezolanische Ölvorräte angewiesen sein wollen", sagte Pompeo der Konferenz.

Weniger OPEC
Die OPEC hatte auf der Veranstaltung seit mindestens fünf Jahren ihre geringste Vertretung. Saudi-Arabien schickte keine hochrangigen Redner, obwohl dies zum Teil darauf zurückzuführen war, dass der staatliche saudische Aramco diese Woche in Riadh Vorstandssitzungen abgehalten hatte.

"Die OPEC ist ein weniger wichtiger Akteur, weil die Vereinigten Staaten der größte Produzent von Öl, Erdgas und Raffinerieprodukten sind", sagte Mike Sommers, Präsident der US-amerikanischen Industriegruppe der American Petroleum Agency, auf der Konferenz.

Das US-Energieministerium sandte sein größtes Kontingent, das er je hatte, erklärte Reuters, ohne eine bestimmte Anzahl zu nennen.

Die OPEC hat auf den wachsenden Einfluss der US-amerikanischen Produktion reagiert, indem sie ein Bündnis mit Russland und anderen Nicht-OPEC-Herstellern geschlossen hat, um das Angebot aus einem größeren Bereich der globalen Energiewirtschaft zu drosseln.

"Der relevanteste Aspekt der OPEC ist jetzt, wo sie über ihre Organisation (Russland) hinausgekommen ist und ob dies aufrechterhalten oder formalisiert werden kann", sagte Suzanne Maloney, stellvertretende Direktorin des außenpolitischen Programms der Brookings Institution.

Es gab gemischte Signale an dieser Front. Russlands Igor Sechin, Chef des Ölgiganten Rosneft, hat seine Unterstützung für die Einstellung der Produktionskürzungen zum Ausdruck gebracht, weil er der Meinung ist, dass der Deal der OPEC in die Hände von Schiefer geht, weil er die Preise stützt.

"Sie (OPEC) wissen, dass sie es nicht alleine schaffen können. Um das Pendel von links nach rechts zu schwenken, um sicherzustellen, dass Sie den Preis erhalten, den Sie wollen, brauchen Sie noch andere Produzenten", sagte Saidu Muhammad, Chefgas und Macht Betriebsleiter bei Nigerian National Petroleum Corp.

"Heute ist Russland - morgen glaube ich, dass es die USA sein werden"


(Zusätzliche Berichterstattung von Rania El Gamal, Jennifer Hiller, David French, Florence Tan und Gary McWilliams; Schreiben von David Gaffen; Redaktion von Simon Webb und Paul Thomasch)

Kategorien: Energie, LNG