US-Öl-Pipeline-Unternehmen, Hersteller suchen Erleichterung von Stahltarifen

Von Liz Hampton10 Juli 2018
© Christopher Boswell / Adobe Stock
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Wichtige amerikanische Energieunternehmen wie die Plains All American Pipeline, Hess Corp und Kinder Morgan Inc sind unter anderem auf der Suche nach Ausnahmen von Stahlimportzöllen, da die USA Handelsspannungen mit Exporteuren wie China, Kanada und Mexiko verstärken.

Insgesamt wurden fast 21.000 Anträge auf Ausschlüsse beim US-Handelsministerium eingereicht, da die Trump-Administration in diesem Jahr Abgaben auferlegt hat. Von diesen betreffen mehr als 500 Petitionen Rohre und zugehörige Materialien.

In diesem Monat werden erste Entscheidungen erwartet, die erste Hinweise darauf geben, wie die Regierung eine Agenda zugunsten der Öl- und Gasexporte ausbalanciert und gleichzeitig die US-amerikanische Stahl- und Aluminiumindustrie unterstützt.

Für die Energiewirtschaft hat das Potenzial zur Linderung der Ölkatastrophe eine zusätzliche Bedeutung, nachdem China letzte Woche die Märkte überrascht hat, indem es als Gegenleistung für die US-Zölle 25 Prozent der US-Ölimporte auf rund 1 Milliarde US-Dollar pro Monat vorgeschlagen hat.

Die Pipelineindustrie könnte höhere Zölle zahlen, da laut einer Studie aus dem Jahr 2017 für die Pipelineindustrie etwa 77 Prozent des in US-Pipelines verwendeten Stahls importiert werden. Nach Angaben von S & P Global Platts sind die Preise für warmgewalzte Stahlspulen in den USA gegenüber dem Vorjahr um mehr als 50 Prozent gestiegen.

Die Pipelines vom größten Ölfeld des Landes in West-Texas bis zur Golfküste sind nahezu voll und drücken die Rohölpreise, da die Produktion in diesem Jahr voraussichtlich um 850.000 Barrel pro Tag steigen wird. Wesentliche Projekte werden erst im nächsten Jahr abgeschlossen.

Plains suchte einen Tarifausschluss für seine 500-Meilen-Cactus-II-Ölpipeline, die West Texas Ölfelder mit Exportdocks in der Nähe von Corpus Christi, Texas verbinden wird. In diesem Monat wird erwartet, dass er sein erstes Material von Corinth Pipeworks SA, einem griechischen Hersteller, erhält.

"Wir glauben, dass die Tarife ungerecht wären, aber wir können es tolerieren", sagte Greg Armstrong, Geschäftsführer von Plains All American Pipeline, gegenüber Investoren und fügte hinzu, dass Zölle und Importquoten das Wachstum der US-Produktion beeinträchtigen könnten.

Keine US-amerikanische Mühle kann Rohre mit den für die Plains-Linie erforderlichen Spezifikationen produzieren. Nur drei Mühlen in der Welt machen solche Rohre, und Lieferverzögerungen könnten die Zwänge verschärfen, schrieb das Unternehmen in seiner Petition und beeinflusste den Ölpreis vom größten US-Ölfeld.

Die Linie mit 585.000 Barrel pro Tag wird voraussichtlich im nächsten Jahr in Bewegung kommen, genau wie die Analysten darauf hinweisen, dass ein Engpass an Rohöl einige Produzenten zwingen könnte, die Produktion einzustellen.

Die gesamte Pipeline-, Schienen- und lokale Raffineriekapazität des Permian Basin-Ölfelds betrug im März 3,175 Millionen Barrel pro Tag (bpd), so der Energie-Informationsdienst Genscape, knapp vor der Ölproduktion von rund 3,3 Millionen Barrel im Juni.

Rival-Pipeline-Betreiber Kinder Morgan will auch einen Ausschluss für seine 1,75 Milliarden Dollar teure Gulf Coast Express-Erdgaspipeline von West Texas an die US-amerikanische Golfküste. Sie bestellte 47 Prozent der für das Projekt benötigten Spezialrohre vom türkischen Stahlhersteller Borusan Mannesmann.

Nur ein US-Produzent könnte die Bedürfnisse von Kinder Morgan erfüllen, aber es könnte nicht das erforderliche Volumen innerhalb der notwendigen Zeitlinie erreichen, sagte Kinder in einer Einreichung.

Die Vereinigten Staaten sind verpflichtet, innerhalb von 90 Tagen nach einer Petition, die für Kommentare veröffentlicht wird, auf Ausschlussanträgen zu reagieren, sagte ein Sprecher des Handelsministeriums. Die Vereinigten Staaten könnten Rückerstattungen für Tarife anbieten, die seit dem Wirksamwerden einer Petition gezahlt wurden.

Für Unternehmen, die nicht bereit sind, das Risiko einzugehen, dass eine Anfrage abgelehnt wurde, "könnte es bedeuten, dass die Zeitleiste für einige Projekte kürzer gehalten oder verschoben wird", sagte Brigham McCown, ehemaliger Leiter der Regulierungsbehörde für US-Pipelines und Gefahrstoffsicherheit.

Der Öl- und Gasproduzent Hess verwies auf Sicherheitsbedenken in einer Anfrage, japanisches Rohr für sein Offshore-Projekt Stampede im US-amerikanischen Golf von Mexiko zu verwenden.

"Ohne die Fähigkeit, dieses Produkt zu verwenden, können wir keine Korrosionsbeständigkeit in Tiefwasserbetrieben unter Verwendung anderer gegenwärtig verfügbarer Stahlprodukte garantieren - möglicherweise gefährden sie sowohl die Sicherheit als auch den Umweltschutz", schrieb das Unternehmen in seiner Einreichung.

Zwischen 2015 und 2016 importierten die USA zwischen etwa 5 Milliarden US-Dollar und 8 Milliarden US-Dollar in Stahlrohrleitungen, -armaturen und -armaturen für die Pipelineindustrie, heißt es in einer Studie der Beratungsfirma ICF für das American Petroleum Institute.

"Es gibt viele Bedenken, dass die erhöhten Kosten in der Leitung die Kosten für unser Öl erhöhen werden", sagte die Senatorin von North Dakota, Heidi Heitkamp, ​​die will, dass der Kongress über die Tarife entscheidet, die aus Gründen der nationalen Sicherheit eingeführt werden. "Sie ziehen an einer Schnur im internationalen Handel und es entwirrt in Weisen, die Sie nicht vorhersagen konnten."


(Berichterstattung von Liz Hampton; zusätzliche Berichterstattung von Ernest Scheyder; Schnitt von Tom Brown)

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