US-Energiekonzerne machen sich über abgelehnte Stahltarifbefreiungen Gedanken

Von Liz Hampton28 August 2018
© tomas / Adobe Stock
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Das US-Handelsministerium gewährte dem Ölkonzern Chevron kürzlich eine Zollbefreiung für seine Einfuhren von 4,5-Zoll-Stahlrohren aus Japan zur Ölförderung.

Aber die Abteilung wies eine ähnliche Anfrage von Borusan Mannesmann Pipe zurück, um 4,5-Zoll-Stahlrohre, die aus der Türkei importiert wurden, für das Gehäuse auszuschließen, das zur Auskleidung neuer Ölquellen verwendet wurde.

Der Grund: Mehrere US-Stahlhersteller widersprachen der Bewerbung von Borusan und argumentierten, dass sie das Produkt liefern könnten, so die Abteilung. Chevron zog keine solchen Einwände vor.

Als US-Präsident Donald Trump in diesem Frühjahr einen Zollsatz von 25 Prozent auf Stahl importierte, erlaubte es seine Verwaltung Unternehmen, Ausnahmen zu beantragen, wenn Metalle nicht in ausreichender Qualität, Quantität oder in angemessener Zeit verfügbar waren.

Aber der Prozess zur Suche nach Hilfe erweist sich als langsam und kontrovers, da eine Flut von Bewerbungen die kleinen Mitarbeiter, die ursprünglich mit der Aufgabe betraut waren, begraben hat, was die Abteilung dazu veranlasste, Dutzende zusätzlicher Vertragsarbeiter einzustellen. Die begrenzte Anzahl der bisher getroffenen Entscheidungen führt zu Protesten von abgelehnten Antragstellern und zu Streitigkeiten zwischen US-Stahlwerken und Importeuren von Produkten ihrer ausländischen Konkurrenten.

Commerce hat mehr als 37.000 Ausnahmebesuche erhalten, weit mehr als geplant. Obwohl derzeit 130 Mitarbeiter und Auftragnehmer die Anträge prüfen, hat die Agentur am 20. August nur 2.871 dieser Anfragen bearbeitet.

Die Abteilung hat bislang 1.780 der Anträge genehmigt und 1.091 abgelehnt. Unabhängig davon hat die Abteilung mehr als 6.000 Anfragen nach sogenannten "Anmeldefehlern" von Bewerbern beantwortet, die ihre Anfragen korrigieren und erneut einreichen können.

Abgelehnte Bewerber haben die Abteilung dafür kritisiert, dass sie manchmal irreführende Einwände von inländischen Lieferanten für bare Münze genommen haben und Importeuren keine Gelegenheit gegeben haben, ihre Argumente zu widerlegen.

"Das Handelsministerium hat es jetzt schwer, mehr als ein paar Minuten zu verbringen, um jede Bewerbung zu prüfen", sagte Bernd Janzen, ein Partner von Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP, der mit Unternehmen zusammenarbeitet, die Zollausschlüsse verfolgen.

Commerce bestätigte seine Personalprobleme und sagte, es habe um eine Genehmigung des Kongresses gebeten, um $ 5 Millionen seiner eigenen Mittel zu verteilen, um den Überprüfungsprozess zu beschleunigen. Der Kongress hat bisher nur einer Umverteilung von 2 Millionen Dollar zugestimmt, teilte die Agentur mit.

"Wir werden weiter hinterherlaufen, es sei denn, wir dürfen mehr Commerce-Ressourcen in den Prozess umleiten", sagte die Abteilung in einer Erklärung gegenüber Reuters.

Die Agentur überarbeitet auch ihren Bewertungsprozess.

"Die Abteilung erkennt voll und ganz an, dass die Informationen in einem Einspruch möglicherweise nicht korrekt sind", sagte die Agentur.

Zwanzig Ausnahmen wurden über die Einwände von US-Stahlerzeugern genehmigt, ein Zeichen, dass sein Prozess "ausgeglichen, fair und transparent ist", sagte die Abteilung.

Lieferantenbeanstandungen
Unternehmen, die nach Ausnahmeregelungen suchen, haben sich darüber beschwert, dass Commerce nur wenige Details über die Gründe für die Ablehnung von Anwendungen jenseits der Standardsprache liefert, dass das Produkt, das ein Unternehmen importieren möchte, von einem US-Lieferanten erhältlich ist.

Joel Johnson, CEO von Borusan Mannesmann Pipe, einer US-amerikanischen Tochtergesellschaft eines türkischen Stahlproduzenten, sagte, die Abteilung habe nicht erklärt, wie es dazu gekommen sei, ihre Anwendung abzulehnen.

"Wir wissen nicht genau, warum sie uns ablehnten, aber wir hatten Einwände von unseren Wettbewerbern, die auch Rohre herstellen", sagte Johnson und fügte hinzu, dass Unterstützungsschreiben von seinen Lieferanten die Entscheidung nicht zu beeinflussen schienen.

Borusan erwartet, dass die Betriebskosten aufgrund der Tarife jährlich um 25 bis 35 Millionen Dollar steigen werden.

Die Muttergesellschaft von Borusan wird Stahl für die Gulf Coast Express-Pipeline von Kinder Morgan Inc. liefern, ein 1,75-Milliarden-Dollar-Projekt zur Förderung von Erdgas von West Texas an die US-amerikanische Golfküste. Kinder, der zweitgrößte nordamerikanische Pipelinebetreiber, hat einen eigenen Antrag gestellt, um den Tarif der Borusan-Verordnung zu umgehen, hat aber noch keine Entscheidung erhalten.

Die Trump-Regierung sagte kürzlich, sie werde die Zölle auf Stahl aus der Türkei verdoppeln und die Kosten für die Pipeline von Kinder Morgan auf 60 bis 80 Millionen Dollar erhöhen. Das haben die Analysten von Tudor Pickering Holt & Co in diesem Monat geschrieben.

US Steel, der sich gegen die Anfrage von Borusan wandte, sagte, dass es sich nur zu Anfragen nach Produkten geäußert habe, die es herstellen könne.

"Wir sind bereit, sowohl neue als auch langjährige Kunden zu unterstützen, die von Tarifen betroffen sind", sagte Sprecherin Meghan Cox in einer schriftlichen Stellungnahme.

$ 40 Millionen Steuer
Nachdem ein anderer Pipeline-Betreiber, Plains All American, seine Bewerbung abgelehnt hatte, bat das Unternehmen Commerce um eine Analyse der International Trade Administration, um die Entscheidung zu erläutern. Keiner wurde zur Verfügung gestellt, sagte der neue Chief Executive Officer Willie Chiang bei einer Kongressanhörung, die im letzten Monat vom Repräsentanten des Staates Washington Dave Reichert einberufen wurde.

Das Handelsministerium gab an, solche internen Analysen nicht offenzulegen, weil sie "vorausbestimmt" seien.

Chiang nannte die Ablehnung eine "40-Millionen-Dollar-Steuer" für sein Texas-Pipeline-Projekt, das voraussichtlich rund 1,1 Milliarden Dollar kosten wird. Stahlrohre machen etwa 20 Prozent der Kosten einer Pipeline aus.

Letzten Monat hat Chiang das Thema vor einem Panel des US-Repräsentantenhauses gedrängt und die Überprüfungen als "fehlerhaft" bezeichnet, da sie sich stark auf Einwände der Stahlindustrie stützen, die nicht genügend untersucht werden. Sein Unternehmen hatte auch wenig Zeit, Einwänden von Stahlherstellern entgegenzuwirken, sagte er, die manchmal in letzter Minute eingereicht werden.

Nur drei Stahlwerke in der Welt können das Rohr Plains für seine 550-Meilen-Cactus-Pipeline verwenden, sagte das Unternehmen. Berg Steel, der gegen den Antrag von Plains Einspruch erhoben hatte, sagte, es könnten alternative Produkte herstellen, um den Bedarf von Plains zu decken.

Berg hat auf eine Bitte um Stellungnahme nicht geantwortet.

Plains sagte, die von den US-amerikanischen Herstellern vorgeschlagene Rohrleitung sei durch einen anderen Prozess entstanden, der in einigen Fällen die Anzahl der Rundnähte verdoppeln oder die Schweißnähte um 30 Prozent erhöhen würde. Zusätzliches Schweißen könnte die Wahrscheinlichkeit von Rissen oder Fehlern erhöhen.

"Entscheidungen über Produktspezifikationen sollten von Unternehmen getroffen werden, nicht von Regierungsbeamten", sagte er.

Plains All American hat seinen Antrag auf Ausschluss erneut eingereicht.

Heat Transfer Tubular Products - ein in Conroe, Texas, ansässiges Privatunternehmen, das Stahlrohre für Ölraffinerie-Anlagen liefert - hatte mehrere Anträge abgelehnt, die von Vane-Präsident Janese Sokulski als fehlerhafte Beanstandungen anderer US-Unternehmen bezeichnet wurden.

Webco Industries Inc., ein Konkurrent von Heat Transfer, argumentierte in seinem schriftlichen Einwand, dass es ähnliche Produkte in den Vereinigten Staaten herstellen könnte. Webco hat auf eine Anfrage nach einem Kommentar nicht geantwortet.

Selbst wenn Webco die Produkte herstellen würde, sagte Sokulski, sie könne sie nicht kaufen, weil das Unternehmen ein Konkurrent sei.

"Sie würden es uns nie verkaufen", sagte sie.


(Berichterstattung von Liz Hampton; Schnitt von Gary McWilliams und Brian Thevenot)

Kategorien: Energie, Finanzen, Legal, Regierungsaktualisierung, Regierungsaktualisierung, Schiefer Öl und Gas