Wie BP mit der 'Crystal Ball' Oilfield Technology Gewinne erzielt

Von Ernest Scheyder und Ron Bousso30 Juli 2018
(Datei Foto: BP)
(Datei Foto: BP)

In den Kiefernwäldern im Osten von Texas helfen Ölfeldarbeiter, die mit Virtual-Reality-Schutzbrillen ausgestattet sind, dem Schiefergeschäft von BP zum ersten Mal Gewinne zu machen.

Tausende automatisierter Brunnen liefern jeden Abend Daten über ihre Leistung in die Supercomputer der Firma. Wenn sie Wartungsbedarf haben, ruft ein Uber-ähnliches System eine Subunternehmer-Reparaturfirma dazu auf, die Schieferbrunnen mit optimaler Leistung und minimalen Kosten fliessen zu lassen.

Diese Technologie hat dazu beigetragen, die Produktionskosten für Schieferöl und Erdgas von BP in den letzten fünf Jahren um 34 Prozent zu senken. Das Schiefergeschäft habe 2017 erstmals einen Gewinn erzielt, teilte BP mit.

Die Fortschritte von BP in Schiefer haben die Übernahme von US-Schiefer-Vorkommen von BHP Billiton in der vergangenen Woche um 10,5 Milliarden US-Dollar unterstützt. Das Abkommen unterstrich das neu gewonnene Vertrauen von BP in einen Sektor, der Ölkonzerne herausgefordert hat, die anfangs Schwierigkeiten hatten, sich an die schnellen und sich schnell entwickelnden Methoden anzupassen, mit denen Schiefer mit horizontalem Bohren und hydraulischem Fracturing betrieben wurde.

BP und andere Majors, die sich traditionell auf große, mehrjährige konventionelle Bohrprojekte konzentriert hatten - wie Royal Dutch Shell und Chevron - wurden zurückgelassen, als der Schieferboom vor einem Jahrzehnt begann.

Der britische Energieriese holt nun kleinere Konkurrenten ein und nutzt die Technologie und sein institutionelles Wissen aus globalen Operationen, um Schiefer in eine zweite Phase zu treiben, von der er hofft, dass sie seinen enormen Umfang gegenüber der Agilität kleinerer Wettbewerber belohnen wird.

"Wir haben die letzten vier Jahre damit verbracht, unser Geschäft umzustellen und uns auf diese Gelegenheit vorzubereiten", sagte David Lawler, der das Schiefergeschäft von BP leitet, in einem Telefongespräch mit Analysten nach der Ankündigung des BHP-Geschäfts. "Wir haben die niedrigsten Produktionskosten, die wir in vielen Jahren gesehen haben. Wir werden dieses Modell nehmen, es auf diese (BHP-) Anlagen anwenden und die Produktion und Leistung dramatisch verbessern."

BP steht anderen großen Rivalen im Rennen, um amerikanische Schieferproduktion und Gewinne zu erhöhen, einschließlich Exxon Mobil Corp, Chevron, Shell und Norwegens Equinor. Alle erweitern Bohrungen und Übernahmen, insbesondere im permischen Becken von West-Texas und New Mexico, dem größten Ölfeld der USA und dem Zentrum der Schiefer-Revolution.

Sie zielen darauf ab, die enormen Ressourcen zu nutzen, die durch neue Bohrtechnologien erschlossen werden, die es Unternehmen ermöglichen, die Produktion aufgrund von Marktverschiebungen schnell zu starten und zu stoppen. Das ist ein entscheidender Vorteil gegenüber den langfristigen Verpflichtungen in Milliardenhöhe, die Offshore-Öl- oder Flüssigerdgasprojekte (LNG) erfordern.

Der BHP-Deal wird BP zu einem der größten Schieferöl- und -gasproduzenten der Welt machen. Die gesamte Schieferproduktion von BP wird von 315.000 Barrel Öl pro Tag (Boed) auf mehr als 500.000 Boed steigen. Seine Reserven werden um 57 Prozent auf 12,7 Milliarden Barrel Öläquivalent steigen.

Die BP-Produktion von Schieferöl, das mehr wert ist als Erdgas, dürfte bis Mitte des nächsten Jahrzehnts von rund 10.000 Barrel Öl pro Tag (bpd) auf rund 200.000 Barrel pro Tag steigen.

Der Deal, die erste große Übernahme von BP in 20 Jahren, markierte für das Unternehmen in den Vereinigten Staaten auch einen Wendepunkt, da es die Auswirkungen der tödlichen Explosion der Deepwater Horizon-Anlage im US-Golf von Mexiko im Wert von 65 Milliarden Dollar hinter sich lassen wird.

Das BHP-Abkommen wird BP auch wieder zu einem wichtigen Akteur im Permian Basin machen. BP hatte sein gesamtes Vermögen im August 2010 unmittelbar nach der Golfkatastrophe an Apache Corp verkauft.

Uber, Pokemon und Öl
Heute betreibt BP mehr als 1.000 Schieferbrunnen, die hauptsächlich Erdgas im Haynesville-Becken produzieren, das östlich von Texas, Arkansas und Louisiana liegt.

Es hat die Daten aus seinen automatisierten Bohrlöchern verwendet, um ein optimiertes System zu schaffen, das die Wartung einer Flotte von weniger kostenintensiven Auftragnehmern zuführt. Die Firma bestellt Reparaturen jetzt auf die gleiche Weise, wie ein Hausbesitzer eine mobile App nutzt, um eine Wartungsperson zu beauftragen, oder ein Passagier eine Uber zur Fahrt ruft.

BP stellt Reparaturarbeiten aus, um vorab genehmigte Auftragnehmer zu befragen, die dann um Aufträge konkurrieren. Jeder Auftragnehmer wird nach Abschluss der Arbeit bewertet, und diejenigen mit hohen Platzierungen haben eine bessere Chance, wieder eingestellt zu werden.

"Dies bedeutet, dass wir nicht ständig Mitarbeiter einstellen und entlassen, abhängig von den Marktbedingungen", sagte Brian Pugh, Chief Operating Officer der Schieferabteilung von BP, die das Unternehmen 2015 als eigenständige Einheit gründete.

BP stattet Außendienstmitarbeiter und Kontraktoren mit Augmented-Reality-Schutzbrillen aus, um die Reparaturen effizienter zu gestalten, und modelliert seine Methoden teilweise auf "Pokemon Go", einem beliebten Videospiel, bei dem virtuelle Bilder auf dem Bildschirm des Spielers in einer realen Umgebung erscheinen.

Die Außendienstmitarbeiter sind über ihre Headsets mit den Büros von BP in Houston verbunden, wo Experten den Mitarbeitern zeigen und zeigen können, wie sie Reparaturen durchführen, während sie arbeiten.

BP hat damit begonnen, viele dieser Fixes in einer Videobibliothek zu sammeln, so dass die Mitarbeiter ähnlich wie YouTube Videos aufrufen können, um selbst Probleme ohne fachkundige Beratung zu beheben.

Die Algorithmen des Unternehmens verarbeiten jeden Abend Daten, die aus seinen Quellen gesammelt wurden. Die Betreiber wachen jeden Morgen zu einem Bericht auf, in dem sie erfahren, welche Brunnen repariert werden müssen, eine Aufgabe, die jeden Tag Stunden dauerte, während die Arbeiter auf der Suche nach Problemen von gut zu gut fuhren.

Die Systeme, so BP, verringerten die Stillstandszeiten für reparaturbedürftige Bohrlöcher um 50 Prozent und steigerten die Produktion im vergangenen Jahr um 70 Millionen Kubikfuß Erdgas im gesamten Schiefer-Portfolio.

Die Technologie bietet einen Panoramablick auf die laufenden Bedürfnisse des Ölfelds, sagte Kimberly Krieger, der BP Schieferoperationen in Osttexas übersee.

"Es ist, als würde man in eine Kristallkugel schauen", sagte Krieger.

Kosten senken, Gewinne erwirtschaften
Der Erfolg des Unternehmens bei der Kostenreduzierung spiegelt seine Fähigkeit wider, Geld für die Automatisierung seiner Ölfelder auszugeben und Arbeitsprozesse zu überarbeiten, um die Kosten für Service und Ausrüstung zu senken. BP trennte auch sein Schiefergeschäft von der Hauptgesellschaft, um dem Unternehmen mit Hauptsitz in Denver die Bildung einer eigenen Kultur zu ermöglichen.

"Wir sind in der Lage, die besten Teile unseres globalen Geschäfts zu nutzen, um unseren Schieferbetrieb zu verstärken", sagte Pugh. "Unsere kleineren Schieferkonkurrenten in den USA haben das nicht unbedingt."

Andere Majors schießen für die gleichen Ergebnisse.

Exxon erwartet, dass seine Schieferbetriebe bis 2022 einen Gewinn von 5 Milliarden US-Dollar erzielen werden, verglichen mit einem Verlust von 2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016.

Chevron erwartet, dass bis 2020 10 Prozent seines Gewinns aus dem Perm kommen, nachdem es dort während des Ölabschwungs von 2014 bis 2016 Geld verloren hat.

Shell prognostiziert, dass Schieferöl im nächsten Jahr erstmals Geld verdienen wird und der Cashflow bis 2020 auf 1 Milliarde US-Dollar steigen wird.

"Wir nutzen unsere globale Größe zu unserem Vorteil, wenn wir mit Lieferanten verhandeln." Greg Guidry, der kürzlich als Shell-Schieferboss in den Ruhestand gegangen ist, sagte Reuters im März. "Die Kosten sinken weiter."

(Berichterstattung von Ernest Scheyder und Ron Bousso; Redaktion: Brian Thevenot)

Kategorien: Energie, Finanzen, Schiefer Öl und Gas, Technologie, Technologie (Energie)